14 de febrero de 1879 ¡el asalto de Chile!

Publicado por La Época
Por Gastón Cornejo
18 Febrero 2013

Ladislao Cabrera en su libro:”La guerra de Chile” relata que en la mañana el 14 de febrero de 1879, fuerzas chilenas, de 15. 000 hombres desembarcaron del blindado Blanco Encalada, el acorazado Almirante Cochrane, la corbeta O´Higgins, al mando del Coronel de artillería Emilio Sotomayor, ocuparon Antofagasta sin la menor resistencia. El Prefecto Coronel Severino Zapata y el Comandante General Coronel Belisario Canseco, no tuvieron tiempo de planificar ningún plan de defensa, solo atinaron a calmar la indignación de los pocos uniformados bolivianos que rehusaban entregar sus armas al invasor. Siete cañonazos del Banco Encalada anunciaron la entrada del blindado en que venía el Comandante general de las armas chilenas, quien sin previa declaratoria de guerra intimó al Prefecto que entregue la plaza. Saltaron primero a tierra 400 hombres antes de recibir la respuesta del Prefecto boliviano.

Más de tres mil chilenos de poncho encabezados por otros de levita, se amotinaron y entre la algazara más espantosa se dirigieron a la Prefectura. Allí arrancaron el Escudo boliviano y en presencia de soldados chilenos lo rompieron para izar luego la bandera chilena. Tomaron el cuartel, nombraron autoridades y hostilizaron a todos los nacionales. El Cónsul del Perú dio alojamiento al Prefecto Zapata, la turba quería también romper el escudo peruano, atacar la casa, asesinar al coronel Zapata y a otros empleados bolivianos. En la noche se asesinaron a dos hombres bolivianos y a una mujer. El comunicado concluye ¡No sabemos lo que nos espera!

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